편집자칼럼

  • 신동수1999-2002년 서울 방배동 기독신학교에서 M.Div.를 수학하고, 2002-2004년 미국 칼빈신학대학원에서 Th.M.으로 조직신학(칼빈연구)을 전공, 2004-2010년까지 미국 휘튼대학원 성경.신학부에서 박사과정을 이수할 때까지 개혁신학과 칼빈신학에 대한 연구를 하였습니다. 시카고 지역에서 한인신학교 조직신학 교수와 담임목회 및 도시선교 등을 섬겨왔으며, 학교와 목회, 그리고 이민생활 현장에서 고민하며 묵상한 에세이와 아직 한국어로 번역이 되지 않은 의미있는 개혁파 신학/신앙 관련 서평 등을 지속적으로 쓰고 있습니다.

1920년 대 미국 교회 최악의 영적 대공황: 2020년 한국 교회가 받아야 할 교훈

신동수 | 2020.11.21 08:20

1920년 중반부터 1930년 대 중반까지, 미국 교회는 사상 유례가 없는 "영적 대공황" (Spiritual Depression), "영적 피폐" (Spiritual Destitution) 의 시대를 경험하게 된다. 당시의 몇몇 기사들과 미국 교회사 논문을 통해 그 시대 미국 개신교회 - 주류교회나 근본주의 교회 예외 없이 나타나는 - "영적 대공황" 의 증상들을 살펴보니 다음과 같았다.


1. 세계 선교의 위축

스패니쉬 플루 판데믹 이후, 경제적 대공황이 시작되었고, 각 교단의 세계 선교를 위한 개교회의 선교헌금은 40% 극감하고, 선교사로 지원하는 신학생의 숫자가 2700명에서 252명으로 줄었으며, 각 교단의 반 정도의 세계 선교 지부들이 철수를 하게 되었다.


2. 교회 성도 급감

당시, 한 기사에 의하면, 교회 예배 참석율이 전통적으로 90% 이상 되던 것에서 50% 로 떨어지고, 남자 성도의 경우 10 명 중 고작 한 명 참석으로 현격히 줄었으며, 그렇게 번성하던 교회 학교에서 어린아이들 300만 명이 줄고, 시무하던 교회가 문을 닫고 목회가 아닌 다른 직업을 찾는 목회자가 전체 20% 에 달했다.


3. 기독교계의 영적 대공황

1900년 대 초까지 사뭇 낭만적이었던 새 시대에 대한 열망과, 새로운 사회, 세계 선교, 하나님 나라에 대한 기독교적 열정 등 - 학생 자원 운동, 교회 학교 운동, 평신도 운동, 계속해 부흥해 가는 교회 등 - 은, 1차 세계대전과 스패니쉬 플루 판데믹을 거치며 음울한 핏 빛 그림자가 드리워 버렸다. 1900년 대 초 불과 10여 년 사이에 전세계 9 천만명이 목숨을 잃었다.


이런 세계사의 격변기에, 미국의 기독교는 새부대에 담긴 복음의 소식으로 피폐해진 사람들의 심령을 섬겨야 했지만, 어제의 영광과 번영에 만족하며, 부패한 자기편 대통령 정치적으로 편들기 (빌리 선데이), 현실을 고려치 않는 도덕재무장 운동 (기독교단체와 정치인들이 만든 무리한 금주법), 그리고 급기야 과학적 지식에 반기를 드는 무모한 창조론-진화론 법정 논쟁 (근본주의 탄생) 으로 "영적 대공황" (Spiritual Depression) 시대의 막을 연다.


무엇보다, 당시 미국인들이 느끼는 기독교에 대한 혐오는 심각한 것이어서, 불과 20년 전인 1905 년 기독교 관련 책들의 호감도가 78% 에 달했던데 비해, 1925년에는 기독교 관련 출판물에 대한 호감도가 33% 로 줄고, 도리어, 비호감도가 67% 라는 조사결과가 나왔다.


전통적으로 기독교 (개신교) 가 미국의 국가 정체성의 근간이라는 아성이 흔들렸고, 미국 개신교의 상업주의 (돈과 물질, 대형교회 추구) 와 천박한 신학 (사람만 모을 수 있으면 어떤 잡다한 신학과 사상이라도 상관 없다는 부흥회식 영성) 이 사람들의 혐오를 자아냈다.


이 시대, 한 저자는, 미국의 기독교는 "영적 침체와 신앙적 의심의 물결로 완전히 뒤덮여 있으며 몹시 파괴적이다" 라고 말했으며, 라인홀드 니이버는 이 시대는 근본주의나 현대주의나 모두 신앙의 패배주의에 사로잡혀 있다고 말할 정도였다.


4. 중심을 잡지 못하고 싸우는 기독교 내부

같은 대공황 시기에, 흥미롭게도, 미국 내에서 성장한 종교가 있었으니 미국 유대교와 미국 카톨릭 이었다. 유대교는 13.7% 의 성장을 기록했고, 로마 카톨릭은 7% 성장을 기록했다.


미국 개신교가 숫자상 거의 반토막이 나고 국민들의 반감도가 삼분의 이로 치달을 때, 어떻게, 그들은 성장했을까? 부모의 영향으로 신앙을 가진다는 특징과 이민자들이 많다는 특징을 원인으로 꼽을 수 있겠으나, 개신교도 크게 다르지 않고, 또, 당시는 경제적 대공황으로 반이민 정서가 높고 이민이 많지 않던 시기였음을 감안할 때, 매우 분명한 대비가 된다.


여러 이유들 중에서, 역사학자들이 주목하는 한 가지는, 개신교 내부의 사상적 분열과 싸움이 너무 치열했다는 분석이 있다. 자유주의 (고전적 자유주의) 는 인간의 이성과 역사 발전에 대한 낭만적 기대가 핓 빛 가득한 현실에 무너져 버렸고, 근본주의는 창조론-진화론 이라는 무모한 도전을 펼쳐, 시대의 조롱거리가 되어, 교세의 하락과 성도수의 급감을 경험할 수 밖에 없었지만, 둘 사이의 싸움은 끝날 줄 몰랐다. 자유주의와 복음주의(근본주의) 의 대립은 서로를 마귀의 자식들, 혹은, 무식한 꼴통들로 부르기를 주저치 않았고, 그럴수록, 일반인들의 관심에서 멀어져 갔다.

라인홀드의 동생, 리차드 니이버가 미국 기독교에 대해 쓰기를, "우리 기독교는 분명 적대적 시기에 살고 있다. 기독교는 외부적인 세상의 위협에 직면해 있는 것이 아니라 기독교 내부에 있는 서로에 대한 적대심 때문에 위협 받고 있다" 라고 했다.


2020년 대 한국교회에 닥칠 영적 대공황?


1920년 대 미국 개신교의 모습은 2020년 대 한국 개신교를 여러모로 닮아 있다. 아니, 한국 개신교는 기를 쓰고 미국 개신교를 답습하고 있다.


결국, 이 코비드 19 판데믹이 끝날 즈음 (2022년에서 2024년 경), 한국교회는 1920년 대 미국 교회를 따라 "영적 대공황" 의 시대로 접어들 확률이 높아 보인다.


그 동안, 선교강국 한국 기독교 이었지만, 미국 교회를 따른다면, 앞으로 2025년에서 2035년까지 선교헌금의 반이 줄고, 선교사 지원자가 90% 줄며, 반 이상의 선교지 교회나 지부에서 철수하게 될 것이다.


그리고, 미국 교회를 따른다면, 지금도 대중의 혐오도가 상당하지만, 앞으로 10 여 년 동안 교회 참석 인원은 반까지 줄며, 남성 성도의 참석률은 10% 로 급감하며, 교회에 아이들이 보이지 않으며, 문을 닫는 교회가 다섯 교회 중 하나가 될 것이며, 다른 직종으로 완전히 변경하는 목사가 전체 20% 가 될 것이다.


무엇보다, 이 모든 것의 근원이 개신교 내부의 적대감, 분열, 비이성적 근본주의, 정치적 편가르기 등으로 빚어진 대중의 개신교 혐오감이라는 것을 깨닫지 못한 채, 끝까지, 영적 피폐와 대공황의 늪으로 한 없이 빠져 들어가게 될 것이다.


1920년 대 미국 개신교를 생각 없이 따르게 된다면 말이다!

___

참고: The American Religious Depression, 1925-1935 by Robert T. Handy "Church History," Vol. 29, No. 1 (Mar., 1960), pp. 3-16.

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