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책과 사람

백 투 더 바이블(Back To The Bible) 시리즈 저자 장종길 장로

크리스찬북뉴스 | 2016.06.03 00:29

총신대학교 근처에 그리심이라는 출판사(대표: 조경혜 권사)가 있다. 그리심은 원래 축복의 산을 의미하지만, 현대적으로 풀이를 하자면 그리스도의 마음을 의미한다고도 볼 수 있겠다. 그리스도의 마음을 갖는 것이 축복의 통로가 되리라!

 

그리심 출판사는 오랜 세월에 걸쳐서 백 투 더 바이블이란 성경해석에 관한 시리즈를 출판해오고 있다. 이 책의 저자는 현재 그리심 출판사의 편집장을 맡고 있는 장종길 장로님이시다. 장 장로님은 오는 65일 동현교회(전농동)에서 백 투 더 바이블시리즈 제20권 출간을 기념해 예배를 드린다고 한다. 그와 나눈 대화 내용을 중심으로 이 책을 소개하고자 한다.

 

저자 장종길 장로님은 백투더바이블 시리즈를 집필하게 된 동기를 C. S. 루이스의 시편사색(Reflections on the Psalms)을 빌어 다음과 같이 전한다.

 

이 책은 학문적인 책이 아니다. 나는 히브리어 학자도 아니고, 고등비평가도, 고대역사가도, 고고학자도 아니다. 나는 이 방면의 전문가는 아니지만, 나 같은 평범한 사람들을 위해 이 책을 썼다. 내가 이 책을 쓰는 것은 마치 학생들이 어려운 문제를 풀 때 선생님께 가지고 가는 것보다 친구들끼리 더 잘 해결할 수 있는 경우와 같다.”

 

저자는 이 책을 쓰는 일에 대해, C. S. 루이스가 말한 것처럼 학생이 학생에게 설명할 때 더 잘 이해할 수 있을 것이다라고 전제함으로써 자신을 겸손히 낮춘다. 사실 장종길 장로님은 평신도 지도자로서 신학을 공부하신 분이다.

 

저자는 주님을 믿고 난 후 15년이라는 세월 동안 종교적인 생활이 가끔 그를 뜨겁게 할 뿐 이내 식어버리고, 또다시 긴 터널을 지내곤 했다고 자신의 어두웠던 지난날을 회상한다. 하지만 그는 성도들과 둘러 앉아 성경을 읽어가면서 짤막짤막하게 성경 내용을 소개하던 중에 로마서를 통해 크게 도전을 받았고, 그렇게 성경에서 광맥을 발견한 이후 그의 삶속에서 엄청난 변화를 체험했다. 그 기쁨이 좀처럼 가라앉지 않았고, 성경공부 모임이 갈수록 재미있어졌다. 단순히 성경 속의 내용만을 전달하는 것이 아니라, 살아있는 복음의 말씀을 나누기 시작했다. 이후 그의 삶은 바빠지기 시작했다. 매주 한 장씩 성경을 요약 정리해 나갔고, 많은 성경공부모임을 인도하게 되었다.

 

백 투 더 바이블시리즈는 이런 일들을 기초로 해서 이루어진 것이다. 더욱이 총신대학교에서의 20여 년에 걸친 신학지남과 신학교재의 편집과정은 그에게 성경공부의 재미는 물론, 혹 신학적인 측면에서 잘못될 수 있는 성경해석상의 오류를 바로잡아주는 계기가 되었다.

 

그런데 저자는 그렇게 성경에 가까이 다가갈수록 한 가지 의문점을 가지게 되었다. 왜 이런 좋은 교재와 신학자들의 사상이 성도들에게 잘 전달되지 않는가 하는 것이었다. 그는 그동안 성경 교육이 너무 지나치게 추상적이거나 원론적인 접근에 그치고 있었습니다. 무엇보다 성경 본문 속으로 들어가기보다는 주제별로 접근하기 때문에 좀처럼 성경의 재미를 느끼지 못했던 것입니다라고 말한다.

 

그래서 그는 언젠가 훌륭한 신학자들의 책을 일반 성도들과 연결해서 평신도용 교재를 만들겠다는 막연한 생각을 갖기 시작했다. 그리고 이런 막연한 생각은 마침내 현실로 다가왔다. 그의 나이 50세가 되어서였는데, 그것이 바로 백 투 더바이블시리즈인 것이다. 그는 이 책을 그의 저서라고도 하지만, 우리 주위에서 쉽게 찾아볼 수 있는 좋은 성경교재들의 훌륭한 요약정리라고 여기기도 한다.

 

저자는 이 교재의 대상을 평신도로 정하고 글을 쓰기 시작한다. 그러면서, 저자는 이 책의 기록 목적을 신학자들의 연구를 한 단계 낮추고, 일반 성도의 수준을 한 단계 끌어올려 누구나 쉽게 접근할 수 있도록 인도하는 데 그 목적이 있습니다라고 말한다. 특히 그는 일반 성도들이 성경에 대한 지식이 풍부하더라도 성경 전체를 조망할 수 있는 훈련이 부족하다고 느낀다.

 

이 교재는 성경 본문에 충실하면서도 성경의 통일성을 견지하고 구속사적 해석의 원리를 적용하여 설명하려고 노력한 흔적을 볼 수 있다. 무엇보다도 언약과 하나님의 나라라는 큰 틀 속에서 성경 본문을 해석해 나갔고, 성경 본문을 놓치지 않으면서 전체의 흐름을 이해하기 위해 강해식으로 설명했다. 아울러 먼저 질문을 던지고, 그 질문에 답하면서 본문을 이끌어나갔다.

 

저자에게 이 교재의 장점을 물었더니, 그는 이 책의 장점은 성경의 지식을 어느 정도 갖고 있는 성도들에게 더욱 친숙하고 쉽게 공부할 수 있도록 도와주는 데 있습니다. 혼자서 공부하기에도 무리가 없고 그룹 스터디를 한다면 더욱 좋을 것입니다. 무엇보다도 좋은 점은 본문의 내용을 설명할 때 문단마다 질문하고 답하는 형식을 취하고 있다는 것입니다. 따라서 혼자서 공부하거나 그룹을 인도할 때 지루함이 없다고 말할 수 있습니다라고 답했다.

 

그런데 이 책의 또 다른 장점은 저자가 본문을 설명해 가면서 그때그때마다 필요한 연대표와 지도, 그리고 삽화를 실어서 마치 고등학교 참고서를 보는 느낌이 들게 꾸며놓았다는 것이다. 이 책은 체계적이고 꼼꼼하게 자료들이 잘 정리되어 있어서 신학 서적을 많이 접하지 않은 일반 성도들도 이해하기가 쉽다.

 

백 투 더 바이블시리즈는 아직 구약을 진행 중이다. 교회에서는 좀처럼 선지서를 공부할 기회가 드문데, 저자는 이를 감안해 소선지서부터 집필을 완료했다고 한다. 현재는 대선지서를 집필 중이고, 최근 이사야서가 출간되었다. 대선지서가 어느 정도 완성되면, 시가서는 뒤로 미루고, 신약부터 집필할 것이라고 한다.

 

현재까지 집필 완료된 책의 목록은 다음과 같다.

 

1-1 창세기()

1-2 창세기()

2 출애굽기

3 레위기

4 민수기

5 신명기

6 여호수아

7 사사기

8 룻기

9 사무엘상

10 사무엘하

11 열왕기상

12 열왕기하

14 에스라느헤미야

20 이사야

24 호세아

25 요엘아모스

26 오바댜요나미가

27 나훔하박국스바냐

28 학개스가랴

29 말라기

 

주석과는 성격이 좀 다른 평신도들을 위한 성경공부교재라고 볼 수 있는 이 대작 시리즈를 중소출판사인 그리심 출판사와 장종길 장로님이 힘을 합해 훌륭히 잘 마칠 수 있기를 바라마지 않는다.

 

채천석 크리스찬북뉴스 대표




 

 

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